henri sébastien dupuy de bordes

Henri Sébastien DUPUY de BORDES (1746-1815), professeur de mathématiques

aux écoles d’artillerie de Grenoble, de Valence, puis à l’école centrale

de Grenoble ; il eut pour élève Napoléon Bonaparte et Henri Beyle

(Stendhal)

Lettre autographe signée. 2 pages et demie in-4. Grenoble, le 1er juillet

1800.

Les principes d’éducation du professeur...

Curieuse lettre d’adieu écrite à un adolescent qui est parti vivre loin du professeur

et de sa famille. Ces derniers portaient apparemment beaucoup

d’attention à son éducation. Dupuy de Bordes lui voue une profonde affection,

le nommant à plusieurs reprises « mon Jules ». Paternaliste, il lui fait

remarquer ses fautes et l’encourage à surmonter son « état apathique que

la nature réclame de [lui] ». Il lui donne des conseils de vie stricts, des principes

moraux à respecter, et l’oriente vers la recherche de Dieu afin de

« maîtriser l’action des sens sur la pensée ». Il lui rappelle qu’il lui a promis

de « se dépouiller absolument de ce ton enfantin » pour une « élocution

mâle et nerveuse ». Le professeur lui recommande la lecture de Condillac :

« C’est le seul auteur qui peut achever de détruire en toi toutes les idées

minutieuses de détail si contraire à l’éducation d’un jeune homme ». Il

poursuit : « fortifie donc ton âme et ton corps, rends l’un et l’autre inaccessibles

aux impressions des sens ». Il aborde ensuite l’autre sexe et la vie sentimentale,

insistant sur la différence des genres et l’impossible comparaison

des éducations : « la nature s’y oppose (…) tu te rappelleras de tous les conseils

que je t’ai donnés relativement à ce sexe consolateur dans tous nos

maux, ne l’oublie jamais mon enfant… » et le somme de protéger sa mère et

ses soeurs qu’il doit aimer « par-dessus toutes choses ici ».

Autant Bonaparte fut admiratif de Dupuy de Bordes et, devenu empereur, le nomma officier

de la Légion d’honneur, autant Stendhal n’eut pas la même reconnaissance : « c’était le

bourgeois le plus emphatique et le plus paternel que j’ai jamais vu sans l’ombre de l’ombre

d’un talent ».

Prix : 280 €

Henri Sébastien Dupuy de Bordes

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